Jednym z najpopularniejszych zajęć w Boliwii jest ekscytująca i zabijająca śmierć przejażdżka rowerem po jednej z najbardziej niebezpiecznych dróg na świecie.
Droga Yungas, ponuro znana jako „Droga Śmierci” ze względu na notorycznie wysoką śmiertelność, została przecięta w zboczu łańcucha gór Kordylierów Wschodnich w latach trzydziestych XX wieku przez więźniów Paragwaju podczas wojny o Chaco.
Otoczona górzystym terenem i przerażającymi przepaściami, kręta droga rozciąga się 69 km od La Paz do Coroico , łącząc amazoński las deszczowy ze stolicą.
Z La Paz droga Yungas Road wznosi się na około 4650 metrów (15 260 stóp) na przełęczy La Cumbre , a następnie stopniowo schodzi do 1200 metrów (3900 stóp) w miejscowości Coroico. Spadek wysokości oznacza, że ​​podróżni doświadczają zarówno chłodnych warunków na wyżynach Altiplano, jak i gorących i wilgotnych warunków w lasach deszczowych poniżej.

Od lat pięćdziesiątych XX wieku Droga Śmierci była jedynym łącznikiem między La Paz a regionem Yungas w Boliwii. Nierzadko zdarzało się, że zatłoczone autobusy i ciężarówki przeładowane ludźmi, drewnem i zbożem wyprzedzały się na 3-metrowych zakrętach, nawet w nocy. Te niebezpieczne warunki sprawiły, że wiele autobusów i ciężarówek zjechało ze zbocza, zabierając ze sobą mężczyzn, kobiety i dzieci, a także wiele innych źródeł utrzymania.
Statystyki Drogi Śmierci
Połączenie jednotorowych dróg, klifów o wysokości 900 m, deszczowej pogody, ograniczonej widoczności, skał i braku barier ochronnych spowodowało, że wielu kierowców spadło na śmierć.
Szacuje się, że rocznie na Yungas Road ginęło od 200 do 300 kierowców, a jeszcze w 1994 roku zdarzały się samochody spadające z krawędzi w tempie jednego na dwa tygodnie.
Jeden z najtragiczniejszych wypadków drogowych w Boliwii miał miejsce 24 lipca 1983 roku, kiedy przepełniony autobus zjechał z drogi i wpadł do kanionu, zabijając ponad 100 pasażerów.
Wzdłuż pobocza Death Road znajdziesz niepokojącą liczbę krzyży i ołtarzy, oznaczających niektóre z wielu miejsc, w których ludzie stracili życie. Nie jest szokiem, gdy dowiadujemy się, że w 1995 roku Międzyamerykański Bank Rozwoju nazwał Yungus Road „Najbardziej niebezpieczną drogą świata”.
Czy Droga Śmierci jest nadal niebezpieczna?
Po 20 latach ciężkiej pracy, droga Yungas została zmodernizowana, obejmując dwa pasy jezdne, nawierzchnię asfaltową, odwodnienia i barierki. W 2009 roku zakończono budowę alternatywnej drogi zastępującej niebezpieczny 64-kilometrowy odcinek, a cały ruch został skierowany na nową drogę. Na szczęście kierowcy mogą teraz podróżować z La Paz do Coroico bez obawy, że podróż może być ostatnią.
Nawet w tych lepszych warunkach Yungas Road nie okazuje litości. W dzisiejszych czasach liczba ofiar śmiertelnych ogranicza się do lokalnych pracowników i śmiałych turystów, którzy nadal korzystają z niesławnej drogi. Uważa się, że od 1998 r. Na „Drodze Śmierci” Boliwii straciło życie ponad 22 rowerzystów.
Wycieczki po śmierci
Pomimo tych statystyk, 64-kilometrowy zjazd na rowerze od lat 90.XX wieku jest atrakcją dla poszukiwaczy mocnych wrażeń i zapalonych rowerzystów górskich.
Choć nie dla osób o słabych nerwach, pompująca adrenalinę wycieczka Death Road jest odpowiednia zarówno dla pewnych siebie początkujących, jak i doświadczonych rowerzystów górskich. Wokół La Paz jest wiele firm oferujących wycieczki po Death Road. Często jest to kwestia „dostajesz to, za co płacisz”, a ci, którzy szukają najtańszej opcji, mogą zostać pozostawieni z niewiarygodną, nieprofesjonalną i niebezpieczną wycieczką .
Począwszy od 124 USD, Gravity Assisted Mountain Biking to nie tylko najdłużej działająca firma na drogach, ale także najwyżej notowana firma rowerowa w Boliwii, szczycąca się zapewnianiem najlepszego bezpieczeństwa, profesjonalizmu i zabawy. A dla tych, którzy mają napięty harmonogram, Gravity oferuje również gwarantowane odloty przez 363 dni w roku (zamknięte w Boże Narodzenie i Nowy Rok)!
Barracuda Biking to kolejna dobra, choć tańsza opcja, z wycieczkami zaczynającymi się od 72 USD. Chociaż firma rowerowa bez fanaberii używa starszych rowerów niż Gravity, nadal spełniają one wszystkie standardy bezpieczeństwa, zapewniając klientom bezpieczną i niedrogą wycieczkę rowerową po najbardziej niebezpiecznej drodze świata.
Jeśli szukasz naprawdę ekscytującej, światowej klasy przejażdżki rowerowej przez jedne z najpiękniejszych krajobrazów Boliwii, nie wahaj się i zarezerwuj „Death Road Tour”. Trzymaj kciuki, będziesz żyć, aby opowiedzieć tę historię!